马背上的古代词语“马上”是怎么演变成“立刻”的现代词语的?

“马上”有“立刻”的意思,那么为什么“马上”可以表示“立刻”的意思呢,这个词语在古代还有别的含义吗?

“马上”从字面解释,就是骑在马上。在中国古代打仗的将军多骑马,在马上进行比武或是弓矢对射,因此有征战武功的含义。比如《史记.郦生陆贾列传》:“陆生时时前说称《诗》《书》,高帝骂之曰:‘乃公居马上而得之,安是《诗》《书》?’ 陆生曰:‘居马上得之,宁可以马上治之乎?’” 这段话就是说陆生经常在高帝面前讲《诗经》和《尚书》这两部儒家经典,高帝不高兴,就说:“都是马背上得天下,没听说过读书就能办得到的。” 陆生反应也快,随即回答:“可以马上得天下,但可以在马上治理天下吗?” 这里“马上”就是“武治”的含义。明王世贞《艺苑卮言》卷八:“明兴,高帝创自马上,亦复优礼儒硕。” 这里是说高帝的天下都是马背上打下来的,但同时也很重视儒家的治国作用。

“马上”第二个含义是指在朝廷为官。古时候官员有骑马或是坐轿子上任的习惯,在“马上”就意味着在职。如《中国现代记》第二回:“既而一想,我亦是个男子汉大丈夫,小虽小,到底还在马上,不比他失势之人,我又何必怕他?” 从维熙《远去的白帆》:“寇安老头当时还在马上,他爸这对男女龙眼葡萄棚架之下。”

至于“马上”表示“立刻”的意思,这个争论就比较大了。有说来自古代的一员武将,当时正在烽火前线,忽然收到皇帝病危的消息,于是一直骑着马就奔京城里去了,来不及下马。有人说这与古代大思想家荀子有关,据说他有一次不小心从马背上摔了下来,后人就称“马上就来”表示变起于仓促之间,极言时间短。不过也有人认为,马在古代可以说是速度最快的交通工具了,在“马上”可以说是已经做好了一切准备,有可以“立刻”出发的含义。

至于准确的来历,现在已经不可考,但历代习惯用法中颇多“立刻”之意,现代更是为白话文所时时刻刻使用。如元无名氏《陈州粜米》第三折:“三爷,有的就马上说了吧!”老舍《黑白李》:“老四,也不催我,显然他说的是长久之计,不是马上要干什么。”

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